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Sugerencias

    Cuatro formas de hacer que funcione el posicionamiento interno

    VLC, Bluetooth, WiFi o LiFi: ¿qué tecnología es la ganadora?


    El GPS de interior está cambiando la forma de desplazarnos por nuestro entorno. Ya está inspirando a una nueva generación de arquitectos, diseñadores, estrategas de la venta al por menor y expertos en ergonomía, entre otros, para replantearnos los espacios en los que vivimos y trabajamos. Pero garantizar que los nuevos servicios de posicionamiento en interiores funcionen de forma óptima significa tener que tomar algunas decisiones importantes sobre tecnología. ¿Cuál es la mejor manera de implementarlas?

    Esto es lo que tienes que saber acerca de los principales candidatos en este ámbito emocionante y cambiante.

    Comunicación con luz visible (VLC)


    En lugar de depender de las ondas de radio invisibles, como hace una red inalámbrica, la comunicación con luz visible (VLC por sus siglas en inglés) utiliza fluctuaciones en la luz imperceptibles al ojo humano para intercambiar datos arbitrarios con sensores cercanos, lo que permite determinar la ubicación de un usuario o de un objeto en el plano de un espacio interior. Entre los receptores de VLC habituales se incluyen cámaras de smartphones, ordenadores portátiles y dispositivos IoT dotados de sensores de luz. Un ejemplo de uso habitual sería utilizar un smartphone para la navegación por interiores. Un usuario dirige la cámara frontal de un dispositivo al techo, desde donde el sistema de iluminación emite sus señales.
     

    Puntos fuertes:

    • La VLC es la solución de posicionamiento interno más precisa, permite una resolución de la ubicación de 30 cm o incluso menos.
    • La VLC ya es posible usando muchas soluciones de iluminación conectada disponibles en la actualidad; es posible que las luminarias de tu edificio ya estén preparadas para VLC.
    • La mayoría de cámaras de smartphones pueden leer datos de VLC, lo que significa que los visitantes no necesitan un nuevo hardware.
    • La VLC ofrece rápidas correcciones de ubicación y actualizaciones de posición. Permite definir una ubicación en menos de 0,1 segundos y la actualiza cada 0,2 segundos.
       

    Puntos débiles:

    • La VLC requiere una línea de visión clara entre las luminarias y los sensores.
    • La VLC no funciona cuando las luces están apagadas o muy atenuadas.

    Bluetooth


    La tecnología Bluetooth surgió como una tecnología de red de área personal para facilitar la conexión inalámbrica de dispositivos relacionados, como un teclado y un ordenador o un teléfono inteligente y unos auriculares. Es muy habitual en dispositivos personales y en dispositivos de tecnología inteligente y se suele encontrar también en los dispositivos IoT.
     

    Puntos fuertes:

    • El hardware Bluetooth es relativamente barato, por lo que se puede agregar a la infraestructura de red con un coste aceptable.
    • La mayoría de los dispositivos inteligentes portátiles son compatibles con Bluetooth.
    • El Bluetooth no requiere una línea de visión.
    • Aunque la fuerza de la señal se puede reducir, el Bluetooth puede penetrar en la ropa y en algunos artículos personales.
       

    Puntos débiles:

    • El Bluetooth debe emparejarse con el WiFi para conseguir tasas de transferencia de datos capaces de manejar grandes cantidades de datos.
    • La precisión de los sistemas de posicionamiento habituales por Bluetooth alcanzan los 2 o 3 metros.
    • El uso de Bluetooth para posicionamiento interno requiere el despliegue de muchas balizas, hasta centenares de ellas en función del tamaño de la instalación. Suelen estar alimentadas con batería, lo que supone un inconveniente a la hora de la instalación y el mantenimiento

    WiFi


    WiFi es el nombre comercial de la familia de estándares de redes inalámbricas que llegó al mercado en el año 2000.

     

    Puntos fuertes:

    • El WiFi tiene tanto éxito y está tan generalizado que es prácticamente universal. Esto significa que prácticamente todos los edificios ya cuentan con una infraestructura de conexiones de red WiFi y que prácticamente todos los visitantes llevan consigo al menos un dispositivo con WiFi.
    • El WiFi no requiere una línea de visión y puede penetrar en la ropa y pequeños artículos personales como portafolios, mochilas y bolsos.
    • Las redes WiFi modernas tienen un gran ancho de banda que rivaliza en ocasiones con el de las redes por cable.
    • Simplemente midiendo la fuerza de la señal entre un dispositivo y los puntos de acceso WiFi disponibles se dispone de datos de la posición aproximada, lo que significa que puedes empezar a desarrollar servicios de ubicación en interiores sin necesidad de hardware y con un trabajo de software mínimo.

     

    Puntos débiles:

    • Aunque los sistemas WiFi diseñados específicamente para ubicación en interiores que utilizan matrices de antenas pueden  tener una precisión de unas decenas de centímetros, las implementaciones WiFi habituales ofrecen la precisión más baja entre las principales soluciones de posicionamiento interno: de cinco metros como máximo.
    • El WiFi se ha diseñado para una alta fiabilidad, pero está sujeto a problemas de interferencias y latencia que pueden ralentizar el rendimiento.
    • Las radios WiFi consumen más potencia que otras soluciones inalámbricas, en particular el Bluetooth de baja energía.

    Soluciones combinadas y el futuro de LiFi


    Un modelo híbrido que incorpore los mejores elementos de diversas tecnologías probablemente sea la forma más segura de ofrecer servicios de localización completos. La mejor combinación dependerá de las particularidades del espacio y de las demandas de sus servicios basados en ubicación.
     

    El emparejamiento entre la VLC y el Bluetooth es una buena opción para muchas aplicaciones. La precisión superior de la VLC te permite personalizar tus servicios y mensajes hasta un punto muy concreto, con poco riesgo de errores. El Bluetooth proporciona el canal de vuelta a través del que el dispositivo inteligente del usuario puede volver a comunicarse con los servicios de ubicación para obtener más información. El Bluetooth además proporciona una ubicación de respaldo que, aunque es menos precisa que la VLC, se puede utilizar con condiciones de luz adversas o cuando el visitante lleva guardados sus dispositivos.
     

    Por otra parte, el mayor alcance del WiFi y su mayor capacidad pueden ser más adecuados para lugares de mucho tráfico tales como aeropuertos, estadios deportivos y centros de convenciones, donde son importantes un mayor ancho de banda y conexiones más fiables. Los datos más precisos de VLC pueden corregir posteriormente los datos aproximados de ubicación cuando el usuario interactúa con una aplicación.
     

    Todo esto, por supuesto, sin mencionar el potencial de la próxima tecnología en incorporarse en términos de innovación en ubicación en interiores: LiFi (light fidelity). LiFi es básicamente VLC elevada a la enésima potencia: una tecnología para permitir comunicaciones de ancho de banda elevado a través de la luz LED sin utilizar ondas de radio. LiFi aún se encuentra en sus inicios y los dispositivos todavía no incorporan receptores LiFi. Pero pronto lo harán y LiFi promete respaldar el despliegue del 5G que se realizará dentro de unos años.
     

    Cualquiera que sea la solución, tu enfoque, así como el creciente interés y demanda de los usuarios, guiará la evolución y determinará el éxito de tus servicios de posicionamiento en interiores. En términos de implementación, no obstante, una solución combinada demostrará casi con certeza ser la solución más próxima a la ideal.

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